miércoles, 21 de diciembre de 2016

Hishimonus sp.

Hishimonus Ishihara 1.953
En la tierra de una maceta de la terraza de la vivienda del fotógrafo en Motril (29-07-2009)
Fotos Pepe Marín. Identificación Andrè Burgers, Biodiversidad Virtual
En piso-vivienda particular de Motril (25-11-2016)
Fotos Pepe Marín. Identificación Adriá Mirallles, Biodiversidad Virtual
En un jazmín en la terraza vivienda particular, Motril (28-11-2016)
Foto Pepe Marín. Identificación Adriá Mirallles, Biodiversidad Virtual 
Larvas de Hishimonus spEn un jazmín en la terraza vivienda particular, Motril (28-11-2016)
Foto Pepe Marín.
 Identificación Adriá Mirallles, Biodiversidad Virtual

Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Clase: Insecta
Orden: Hemiptera
Suborden: Cicadomorpha
Familia Cicadellidae
Género: Hishimonus
Especie: Hishimonus sp.

Las imágenes que se muestran en ésta entrada del blog, las ha perpetrado Pepe Marín en la terraza de sus vivienda particular. Por cierto, son las responsables de los daños causados en la planta de su maceta de jazmín. Tanto Andrè Burgers como Adriá Mirallles le han identificado las chicharritas de las fotos como pertenecientes al género Hishimonus Ishihara 1.953, sin haber podido, a partir de las fotos, identificas las especie. 

miércoles, 14 de diciembre de 2016

Dromedario o camello de Arabia ( Camelus dromedarius)

Dromedario o camello de Arabia 
 Camelus dromedarius (Linnaeus, 1.758)
En MarruecosPuente de la Constitución (Diciembre de 2016). Fotos Pepe Rubia

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Artiodactyla 
Familia: Camelidae
Género: Camelus
Especie: Camelus dromedarius

Los dromedarios y los camellos son mamíferos Artiodáctilos de la familia Camélidos. Las diferencias más llamativa entre el dromedario y el camello son que, el dromedario tiene una única joroba, mientras que su pariente el camello tiene 2 jorobas. Las jorobas son acúmulos de grasa y son empleadas por el animal como fuente de energía y para obtener agua a partir de su metabolización. 

Otra de las diferencias esenciales es el origen de ambos. Los dromedarios son los camélidos por excelencia de la Península Arábiga, en la que han evolucionado soportando temperaturas muy cálidas por el día, que pueden superar los 50 °C. Los camellos, por otro lado, son oriundos del Asia Central, por lo que se han adaptado a vivir en ambientes con largos y fríos inviernos (como el desierto de Gobi) que los ha obligado a adoptar una morfología preparada para resistirlo.

En cuanto al pelaje, aunque en cuanto a color son indistinguibles, otro aspecto en los que podemos encontrar diferencias es en cuanto al pelaje. Los camellos tienen un pelaje más largo, ideal para protegerlos del frío, y que se hace particularmente espeso en el invierno, mudándolo luego en el verano. Los dromedarios por su parte presentan un pelo corto y uniforme todo el año, lo cual permite que el calor se disipe rápidamente de la superficie de su cuerpo.

Los  camellos son más pequeños, mientras los dromedarios son más esbeltos, y tienen extremidades más largas que los camellos, lo cual le permite elevarse más de la superficie de la tierra y de esta manera alejarse del calor que emana del mismo en los desiertos cálidos. Esta adaptación les facilita el desplazamiento sobre las suaves dunas de arena y les permite viajar más rápido. Los camellos tienen extremidades más cortas y son más robustos, características más adecuadas para mantener el equilibrio en terrenos montañosos y en suelos helados o cubiertos de nieve. Estas características implican que los dromedarios tengan una mayor talla, pero los camellos sean más pesados.

El dromedario es más agresivo, a pesar de que ambos son especies domesticables, el dromedario es más temperamental y son conocidos por sus reacciones agresivas en algunas ocasiones en que son muy molestados. Sin embargo, los camellos son mucho más dóciles, aunque por sus características físicas son menos adecuados para transportar personas. A pesar de su amplio uso en algunas regiones con este fin, son probablemente mejores como animales de carga, mientras que con los dromedarios se pueden realizar incluso competencias de velocidad gracias a su ligereza.

Generalidades del dromedario. Por los general, los dromedarios adultos pesan entre 500-700 Kg. La longitud de su cuerpo está comprendida entre 2,5-3 metros. La altura entre 1,6-2 m. Son animales longevos con una vida media de 20 años. El dromedario o camello de Arabia es una especie doméstica ya que no se conoce su forma salvaje, pues el dromedario salvaje se encuentra extinto actualmente.

Adaptaciones del  dromedario para la vida en el desierto: 
  • La joroba es un acúmulo de grasa y es empleada por el animal como fuente de energía y para obtener agua a partir de su metabolización. 
  • Ojos diminutos ojos protegidos por largas pestañas
  • Orejas pequeñas  provistas de pelo para impedir la entrada de partículas de arena, orificios nasales con capacidad para abrirse o cerrarse
  • Pelaje  espeso y largo en la joroba para protegerse de los rayos del sol.
  • Almohadillas en los pies para poder caminar sobre la arena del desierto.
alimentación el dromedario puede comer cualquier tipo de planta aunque prefiere la hierba y las plantas espinosas. En cuando al agua el dromedario puede llegar a beber hasta 150 litros de agua en muy poco tiempo. Su capacidad de resistencia ante la deshidratación los ha hecho unos animales muy valiosos en el desierto.

reproducción el dromedario alcanza la madurez sexual a los 4 años de vida. Al cabo de 15 meses de gestación, la hembra pare una única cría.

hábitat son animales adaptados a la zonas desérticas. Son sensibles al frío y a la humedad y actualmente sólo se encuentran dromedarios domesticados, el dromedario salvaje se encuentra extinto actualmente.

distribución Norte de África, Oriente medio y Península Arábiga. Se preservan numerosas referencias literarias, epigráficas y papirológicas de la presencia de los dromedarios en los ejércitos romanos, y se estima que la primera unidad que contó con ellos se formó en época del emperador Trajano, aunque los propios romanos conocían su uso por parte de aliados y enemigos desde hacía mucho tiempo.

Aunque han sido introducidos por el hombre en multitud de lugares, y no son raros los casos en que estos animales han escapado y formado poblaciones semisalvajes. A modo de ejemplo se pueden citar los camellos del Sáhara, introducidos por primera vez en la época romana, y los de Australia, que llegaron allí durante las exploraciones inglesas del siglo XVIII, a partir de ejemplares transportados desde las Islas Canarias. El uso de este animal como motor de trabajo en las tareas agrícolas ha sido común en dicho archipiélago hasta la reciente industrialización, generándose términos propios como guelfo, para definir a la cría del dromedario.

Su introducción en las Canarias tuvo lugar en 1405, se hizo    con una variedad que es conocida hoy como camello canario, en realidad en el dromedario de la especie Camelus dromedarius, cuyo origen genético proviene de la región argelina de Tinduf. Desde el año 2.015 el camello canario es reconocido como raza autóctona de su especie, no ha sido cruzado con otros ejemplares africanos en los últimos 30 años, y cuenta con unos 1.200 ejemplares en las islas. El uso de este animal como motor de trabajo en las tareas agrícolas ha sido común en dicho archipiélago hasta la reciente industrialización, generándose términos propios como guelfo, para definir a la cría del dromedario.

En 1840 desde Tenerife, se exportaron varios ejemplares de camello canario hacia Australia, de los que sobrevivió al viaje únicamente uno, al que llamaron Harry, y que se convirtió en el primer ejemplar de camello de Australia. Posteriormente se hicieron otras introducciones que han tenido éxito. 

utilidades los dromedarios son utilizados por el hombre para obtener productos como la leche, la carne, la lana e incluso como combustible a partir de los excrementos. Además, los dromedarios se utilizan como animales de silla o como medio de transporte. Un único dromedario puede llevar una carga superior a los 150 kg de peso.

martes, 13 de diciembre de 2016

Mona de Gibraltar (Macaca sylvanus)

Mona de Gibraltar, mona de Berbería
Macaca sylvanus (Linnaeus, 1.758)
En Gibraltar, Puente de la Constitución (Diciembre de 2016). Fotos Pepe Rubia

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Subclase: Eutheria
Orden: Primates
Familia: Cercopithecidae
Género: Macaca
Especie: Macaca sylvanus 

La mona de Berbería o de Gibraltar es el único primate (aparte del hombre, claro) que habita en Europa. Su localización en este continente se limita a Gibraltar, por lo que aquí también se le llama mona de Gibraltar. Su tamaño es mediano, de 60-72 cm de largo y unos 45 cm. a la cruz (los machos son más robustos que las hembras), y no tiene cola. Llega a pesar unos 10-15 kg. Se desplaza siempre a cuatro patas, sin adoptar la postura erguida. Su pelo, pardo-amarillento por arriba y blancuzco en el vientre y la cara interna de las extremidades, es espeso y áspero, y lo muda en verano. Su frente es plana y sus ojos, dirigidos al frente, parecen hundidos. Su hocico es corto y sus orejas pequeñas.

Viven en grupos de 10-40 individuos, normalmente con un macho alfa. Los machos dedican mucho tiempo a las crías, casi tanto como las hembras, defendiéndolas y aseándolas cuando es necesario. Si bien los machos jóvenes abandonan el grupo cuando llegan a su edad reproductora, las hembras forman el núcleo familiar, al que se unen jóvenes machos provenientes de otros clanes. Se comunican vocalmente a través de ladridos y gruñidos. 


alimentación omnívora, incluye más vegetales que carne. Su dieta es a base de la frutos, hojas, semillas, cortezas y raíces, lo que se completa con proteínas provenientes de insectos, escorpiones, lagartijas, pollos y micromamíferos.

reproducción se aparean de octubre a abril. La gestación es de 6 meses, normalmente nace una cría de unos 500 g, que permanece lactante entre 3-6 meses. Al año se independiza y alcanza su madurez sexual a los 3- 4 años.

hábitat prefiere las zonas rocosas y con ligera vegetación. En libertad, viven en las zonas boscosas de las montañas del Atlas, tanto en Marruecos como Argelia, hasta los 3500 metros de altitud, en grupos más o menos organizados.
En Gibraltar llevan una vida semidoméstica, y la población está estabilizada artificialmente mediante importaciones, probablemente debido a la creencia de que si los monos abandonan la roca, los ingleses la perderán.

distribución montañas de Atlas y Gibraltar. En cuanto al motivo de la presencia de este primate en el continente, la hipótesis más apoyada es la de la introducción humana. Hoy la población de monos ha aumentado, llegando a unos 300 ejemplares. La especie está catalogada a nivel mundial como Vulnerable y está en retroceso en África.

lunes, 12 de diciembre de 2016

Ancistrocerus kitcheneri

Ancistrocerus kitcheneri (Dusmet 1.917)

Hembra de Ancistrocerus kitcheneri, en la "Charca de Suárez, Motril (22-10-2016)
Fotos Pepe Marín . Identificación Leopoldo Castro, Biodiversidad Virtual
Hembra, en la Charca de Suárez de Motril (10-12-2016)
Fotos Pepe Marín. Identificación Leopoldo Castro, Biodiversidad Virtual

Reino: Animalia
Filo: Arthropoda 
 Clase: Insecta 
Orden: Hymenoptera
Superfamilia: Vespoidea
Familia: Vespidae
Subfamilia: Eumeninae 
Género: Ancistrocerus
Especie: Ancistrocerus kitcheneri

Las imágenes que se muestran en esta entrada del blog, fueron perpetradas por Pepe Marín en su lugar favorito, La Charca de Suárez de Motril. Le fue identificda la especie de las fotos por el entomólogo especialista en Véspidos Leopoldo Castro, como Ancistrocerus kitcheneri. Con lo cual, la coleccíon fotográfica de bichuchos de las Charca de Pepe Marín, aumenta y aumenta.

jueves, 8 de diciembre de 2016

Ánade silbón, silbón europeo, pato careto (Anas penelope)

Ánade silbón, silbón europeo, pato careto
Anas penelope (Linnaeus, 1.758)
En la Reserva Natural Concertada "Charca de Suárez" Motril (3-12-2016)
Foto Pepe Marín

Reino: Animalia
Filo: Chordata 
Clase: Aves
Orden: Anseriformes 
Familia: Anatidae
Género: Anas 
Especie: Anas penelope

Pato de tamaño mediano, entre 42-50 cm de longitud y 71-80 cm. de envergadura alar, con el cuello corto y el pico bastante pequeño. El macho tiene la cabeza y cuello de color marrón-rojizo, y la frente amarilla. La parte de la espalda y los lados del cuerpo con rayas grises. Por debajo es de color blanco, menos las plumas de la cola por debajo, que son negras. A los lados del cuerpo tiene una mancha verde oscura brillante, rodeado de blanco. El pico es gris, con la punta negra. La hembra es de color marrón claro, con el vientre blanco y también tiene la mancha verde.

alimentación principalmente de materia vegetales, sin desdeñar pequeños animales acuáticos, de noche suele alimentarse en campos y prados o en cenagales próximos a la costa.

reproducción en zonas boscosas debajo de un arbusto, en matorrales y bien oculto entre la vegetación. Lo hacen en un hoyo recubierto con plumas y pelusa.  Ponen de 6-12 huevos que la hembra incuba en torno a unos  25 días. Los pichones pueden volar alrededor de los 40-45 días.

hábitat en nuestra península invernan en aguas litorales sin desechar zonas húmedas del interior peninsular como embalses, charcas y marismas principalmente.

distribución se extiende por todo el norte de Eurasia, con otros núcleos reproductores en Islandia, islas Británicas y costas del Báltico. Durante la invernada, se asienta en las costas de Europa occidental, la cuenca del Mediterráneo, el sur de Asia y, en menor medida, el África subsahariana. 

A la Península Ibérica llega durante el invierno unbuen número de silbones, que se distribuyen preferentemente por todo el litoral, con mayores concentraciones en las marismas del Guadalquivir, el delta del Ebro, la albufera de Valencia, las costas cantábricas y las islas Baleares. A estas áreas de invernada costeras hay que añadir multitud de lagunas y embalses interiores, sobre todo de Aragón, Extremadura y Castilla-La Mancha, en las que se instala un buen número de individuos. Canarias, sin embargo, recibe escasos invernantes. En la Charca de Suárez de Motril, está presente durante la invernada, como demuestra la foto tomada por Pepe Marín.

martes, 29 de noviembre de 2016

Chrysolina viridana

Chrysolina viridana (Küster, 1.844)
Campo de cultivo abandonado, con mucha humedad, alrededores del entorno urbano, Motril 
Fotos Pepe Marín (04-09-2013) . Identificación, David Molina, Biodiversidad Virtual

Reino: Fauna
Filo: Arthropoda
Clase: Insecta
Orden: Coleoptera
Superfamilia: Chrysomeloidea
Familia: Chrysomelidae
Género Chrysolina
Esoecie: Chrysolina viridana

Las llamativas imágenes que se muestran ene esta entrada del blog, fueron perpetradas por Pepe Marín en un campo de cultivo abandonado y con bastante humedad. David Molina, Biodiversidad Virtual le identificó las especie de las fotos como Chrysolina (Synerga) viridana.

Chrysolina (Synergaviridana es un coleóptero crisomélido del género de la Chrysolina, muy semejante a Chrysolina herbacea que se da en el centro-sur de la península ibérica, se distingue (aparte de la genitalia) por la puntuación del pronoto (casi inexistente en Chrysolina viridana y esparcida pero fuerte en Chrysolina herbacea) la planta nutricia de ambas es Mentha suaveolens.

miércoles, 23 de noviembre de 2016

Avispa excavadora (Prionyx kirbii)

Avispa excavadora
Prionyx kirbii (Vander Linden, 1.827)
En la Reserva Natural Concertada "Charca de Suárez" de Motril (19-09-2015)
Foto Pepe Marín. Identificación José Ignacio Pascual, Biodiversidad Virtual


En la Reserva Natural Concertada "Charca de Suárez" de Motril (8-05-2011)

En la Reserva Natural Concertada "Charca de Suárez" de Motril  (26-05-2012)

Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Clase: Insecta
Orden: Hymenoptera
Familia: Sphecidae
Genero:  Prionyx 
Especie: Prionyx kirbii


Las imágenes que se muestran en la entrada del blog,  fueron perpetradas por Pepe Marín en la Reserva Natural Concertada "Charca de Suárez" de Motril. La que se muestra en la parte superior fue identificada por José Ignacio Pascual, Biodiversidad Virtual como perteneciente a la especie Prionyx kirbii. Las otras dos imágenes, no están identificada por ningún experto, como decía el amigo AGMaldonado, pero el ojo de Pepe Marín, para mí todo un experto en reconocer a los "bichuchos" que ya ha afotado alguna vez, dice que le parece la misma especie. 


Mosca zángano (Eristalis tenax)

Mosca zángano
Eristalis tenax (Linnaeus, 1.758)
Hembra de Eristalis tenax, en el sendero Hoya de la Mora-Laguna de las Yeguas (P.N. Sierra Nevada). Fotos Pepe Marín (10-08-2013). Identificación Piluca Álvarez, Biodiversidad Virtual

Hembra de Eristalis tenax, en la Charca de SuárezMotril
Foto Pepe Marín (25-01-2015). Identificación Piluca Álvarez, Biodiversidad Virtual
Hembra de Eristalis tenax, en la Charca de SuárezMotril
Foto Pepe Marín (22-10-2016). Identificación Manuel López, Biodiversidad Virtual

Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Clase: Insecta
Orden: Diptera
Familia: Syrphidae
Genero: Eristalis
Especie: Eristalis tenax

Imágenes de un Sírfido perpetradas por el Señor Pepe Marín en Sierra Nevada, los que visitáis éste blog, GRACIAS, ya sabéis de su titulo nobiliario. La especie le ha sido identificada como Eristalis tenax. Posteriormente (imágenes 3 y 4 de esta entrada) Pepe Marín ha fotografiado a la misma especie en la Reserva Natural Concertada "Charca de Suárez" de Motril.

Eristalis tenax tiene el tamaño aproximado y el aspecto de un macho de abeja melífera, de ahí que se le conozca como "mosca zángano". El parecido es una adaptación para confundir a los depredadores que temen la picadura de las abejas, mimetismo batesiano.

alimentación los adultos de del néctar y polen de las flores, por lo que son buenos polinizadores. Las larvas se alimentan de bacterias de aguas estancadas, de alcantarillas o residuales. Aunque de forma rara, se han dado algunos casos de miasis en humanosprovocados por larvas de Eristalis tenax

distribución especie originaria de Europa, ha colonizado Norteamérica.

miércoles, 9 de noviembre de 2016

Focha cornuda, focha moruna (Fulica cristata)

Focha cornuda, focha moruna, gallareta crestellada
Fulica cristata Gmelin, 1.789
Adulto de focha moruna en la Charca de Suárez. Motril
Adulto y polluelos de focha moruna en la Charca de Suárez, Motril
Fotos Pepe Marín (24-08-2013)
En la Charca de Suárez, Motril. Foto Pepe Marín (24-01-2015)

En la tarde de ayer, Pepe Marín, experto fotógrafo de la Biodiversidad de la Charca de Suárez de Motril, me mandó toda una primicia, las primeras fotos de las crías de Focha Cornuda que han tenido las parejas introducidas en La Charca en el mes de Marzo. Las imágenes las perpetró el pasado sábado por la mañana. Hoy acabo de recibir de Pepe, el vídeo que grabó de tan importante acontecimiento.



Fotos de los polluelos y sus progenitores, septiembre 2.016


 En la Charca de Suárez, Motril. Fotos Pepe Marín (01-09-2016)

Fotos de Pepe Rubia
 En la Charca de Suárez, Motril (6-11-2016)

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Gruiformes
Familia: Rallidae
Género: Fulica
Especie: Fulica cristata 

En el Listado de Especies Silvestres en Régimen de Protección Especial y el Catálogo Español de Especies Amenazadas (Real Decreto139/2011, de 4 de Febrero) aparece catalogada como especie "En peligro de extinción"

Especie incluida en el Libro Rojo de los Vertebrados de Andalucía catalogada en la categoría de "En peligro crítico"

Focha algo mayor que la focha común, de hasta 60 cm. de tamaño. Especie muy similar a la focha común, distinguiéndose de ella por tener dos protuberancias rojas sobre el escudete frontal, que es de color blanco azulado, y por carecer de zonas blancas en las plumas secundarias de las alas. Adultos de color grisáceo, alas sin bordes blancos en las secundarias. Escudete blanco con tono azulado y con dos protuberancias rojas en la parte superior. Pico como el escudete. Patas gris azuladas y no verdes, con anillo amarillento en las tibias. Ambos sexos iguales. Los jóvenes parecido a los de la focha común, con blanco en la cara, garganta, cuello y abdomen con ribetes blancos. Carecen de protuberancias.

Esta es más arisca que la focha común, permaneciendo la mayor parte del tiempo entre la vegetación y poco en las masas de agua.

alimentación tallos y raíces de plantas acuáticas; semillas y granos; insectos acuáticos.

nidificación hacen el nido flotante entre las plantas palustres, o a nivel del agua, protegido por la cobertera vegetal, lo construyen con carrizos. Realizan la puesta de Abril a Junio, ponen entre de 4-6 huevos ocre-grisáceos con puntos negros o pardo-rojizos. El periodo de incubación de entre 20-22 días. Los pollos son nidúfugos.

hábitat en marismas y zonas palustres.

distribución cría en África Oriental y Meridional, Madagascar, Noroeste de África y Sur de la Península Ibérica, donde está en regresión y apenas anida en las marismas andaluzas y lagunas cercanas. Actualmente se está llevando a cabo   un programa de cría en cautividad, desarrollado en Doñana, para su introducción en algunos espacios naturales de Andalucía, donde incluso cría ya en libertad. Pueden verse en el Parque Natural de Marinas del Odiel, en Fuente de Piedra (Málaga), en la Charca de Suárez (Motril) y en las lagunas de Roquetas de Mar, donde han sido reitroducidas tras un programa de reproducción que se lleva a cabo en la Cañada de los pájaros, en Doñana y Marismas del Guadalquivir. 

Me sumo desde aquí a las felicitaciones de Pepe Marín a los responsables de la Charca de Suárez "...Y Felicitaciones a  Pepe Larios y Manuel Mañani. Creo que éstas crías son un éxito del que deben sentirse satisfechos".

Focha común, gallareta (Fulica atra)

Focha común, gallareta
Fulica atra (Linnaeus, 1.758)
Adulto y polluelo. Reserva Natural Concertada "Charca de Suárez" Motril (30-03-2007)

Adulto y polluelos. Reserva Natural Concertada "Charca de Suárez" Motril (30-03-2007)
Adulto, Reserva Natural Concertada "Charca de Suárez" Motril (30-03-2007)
Más de progenitores y polluelos
En la Charca de Suárez de Motril (28-02-2011)
Adultos, en la Charca de Suárez de Motril (28-02-2011)
Fotos AGMaldonado

Nido flotante, "Charca de Suárez" Motril  (17-01-2010)

 
En la Charca de Suárez de Motril (06-11-2010)
 En la Reserva Natural Concertada "Charca de Suárez" de Motril (8-01-2011)
 En la Reserva Natural Concertada "Charca de Suárez" de Motril (6-11-2016)
 Fotos Pepe Rubia

Incubación, en Charca de Suárez de Motril (7-06-2008)

En Charca de Suárez de Motril (20-10-2010)
Alimentándose, en Charca de Suárez de Motril (1-02-2012)
 
Colorido de las patas, en Charca de Suárez de Motril (4-11-2012)
Fotos Pepe Marín 

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Gruiformes
Familia: Rallidae
Género: Fulica
Especie: Fulica atra

Ave acuática nadadora y buceadora de color negro y de entre 38-45 cm. de tamaño. Color del cuerpo negro, siendo la cabeza y el cuello más oscuros; dorso negro pizarrozo; alas negras algo parduscas, terminada en punta blanca, borde anterior blanco; Cola gris oscura. Parte ventral del cuerpo gris oscura. Pico y escudete frontal blanco; patas grises o verde amarillentas. Jóvenes pardos dorsalmente, con blanco en las mejillas y en garganta, cuello y peto; más claros en las partes inferiores. Pico blancuzco y escudete reducido; patas grisáceas.

Son aves agresivas, con un sentido territorial altamente desarrollado y muy dadas a luchas entre ellas. Permanecen por lo entre la vegetación, o en los claros protegidos y menos en aguas abiertas. Llamativa es la forma de chapotear, levantando una nube de espuma, cuando huyen hacia la vegetación palustre al verse en peligro.

alimentación de vegetales (algas, raíces y tallos de plantas acuáticas de ribera, granos y semillas) y animales (insectos acuáticos, moluscos, peces, renacuajos, huevos y pollos de otras aves).

nidificación hacen el nido en zonas palustres, entre la vegetación , en el suelo o sobre el agua somera, a menudo lo hacen en colonias. Construyen el nido con forma de copa con tallos de plantas palustres. Ponen de 6-9 huevos ocráceos con puntos negros; la incubación, por ambos progenitores dura entre 21-24 días. Realizan dos crías anuales, a veces tres. Los pollos cubiertos de plumón negro en las parte superiores, grisáceos en las inferiores y con "crines" amarillentas en el dorso y rojizas en cabeza y cuello. Pico rojizo con punta blanca; patas gris negruzcas.

hábitat zonas palustres, como marismas, lagunas, charcas, bahías, deltas, ríos con vegetación abundante, cursos de agua tranquilos, pantanos.

distribución cría en Europa Central y meridional, Asia Central y Meridional, Noroeste de África y Australia. Como migrador, desde las zonas fría del Norte a las más cálidas del Sur. En la Península Ibérica cría en las zonas palustres de gran parte de ella. En España son comunes sobre todo en las Marismas del Guadalquivir, cuya población es seguramente la más importante del Mediterráneo.